Messi, presente 105

Cuando se reinicien las Eliminatorias, el capitán de Argentina batirá otra marca, cuando supere al legendario Diego Simeone en cantidad de partidos jugados con la albiceleste. Pasado y proyección de Lionel Messi, el jugador más joven en superar el centenar de partidos con la Selección.

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Messi eligió vestir la camiseta Argentina y va camino a transformarse en el jugador con más presencias.

Por Nicolás Timossi

El crack rosarino, quien en septiembre cumplió los 105 partidos con la Selección, está a sólo un encuentro de igualar al Cholo Simeone como el cuarto jugador con más presencias con la celeste y blanca. En caso de que todo marche sobre los carriles normales, en marzo alcanzará al emblemático mediocampista y lo superará si enfrenta a Chile y Bolivia por las eliminatorias.

 
No es dato menor que el mejor jugador del mundo alcance estos números, ya que también va en camino a ubicarse en el top tres de los jugadores con más partidos jugados. Son diez más los encuentros que necesita para igualar a Roberto Ayala con 115 PJ.

 
En los 105 partidos que disputó con la albiceleste, Lionel consiguió 49 goles (Está a siete tantos de igualar a Gabriel Batistuta como máximo goleador de la selección con 56) y 32 asistencias. Participó en tres mundiales (2006, 2010, 2014), tres copas América (2007, 2011, 2015), cuatro eliminatorias (mundial 2006, mundial 2010, mundial 2014, la que está en disputa por el mundial 2018) y los amistosos (2005-…).

 
Los que más estuvieron, no tuvieron suerte

 
Javier Zanetti, Javier Mascherano y el propio Ayala son los que más partidos jugaron para Argentina, sin embargo no pudieron darse el gusto de ser campeones con la Selección.
Zanetti disputó 145 partidos entre 1994 y 2011, entre ellos dos mundiales (1998 y 2002), cinco Copa América (1995, 1999, 2004, 2007 y 2011) y dos Copa Confederaciones (1995 y 2005). En cuatro torneos obtuvo el subcampeonato (Copa América 2004 y 2007, Copa Confederaciones 1995 y 2005). Sólo por veinte segundos no gritó campeón en la Copa América de 2004 disputada en Perú, ya que Argentina derrotaba 2-1 a Brasil, pero a falta de 20” el eterno rival igualó el partido forjando los penales donde ganaría el trofeo.

 
Mascherano, quien lleva 122 encuentros desde 2003 hasta la fecha, ha competido en tres mundiales (2006, 2010, 2014) y cuatro torneos continentales (2004, 2007, 2011, 2015), siendo finalista del mundial de Brasil 2014 y del torneo sudamericano en las ediciones de 2004, 2007 y 2015. A diferencia de Zanetti y Ayala, El Jefecito está a tiempo de lograr algún título con la albiceleste, ya que tiene por delante la Copa América Centenario 2016 y el próximo mundial de Rusia 2018.

 
Finalmente, el Ratón Ayala, que jugó 115 partidos para Argentina desde 1994 a 2007. Participó en los mundiales de 1998, 2002 y 2006, la Copa Confederaciones de 1995 (fue subcampeón) y las Copa América de 1995, 1999, 2004 y 2007 (siendo finalista en las últimas dos ediciones y marcando un gol en contra en la final de 2007).

 
Cuando Messi supere en partidos jugados a Simeone, quedará en la estadística que los cuatro jugadores con más presencias en la Selección han jugado en el siglo presente y no pudieron conseguir algún título con la albiceleste. Pero no hay que apurarse, la Pulga tiene varios años de carrera por delante y está a tiempo de sumar algún título a las vitrinas de Argentina. ¿Por qué no junto con el Jefecito?

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Desde su debut hace más de diez años, Messi pasó de ser la esperanza a convertirse en el capitán de la Selección Argentina. En ese periodo, La Pulga alcanzó la friolera de 49 goles, lo que lo deja a solamente cinco de alcanzar al mítico delantero como máximo goleador. ¿Será este año?

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La Pulga, a un paso del pedestal.

Cada vez que convierte, Lionel Andrés Messi bate algún récord. Probablemente alguna persona de su entorno sea la encargada de avisarle cuando se da esta situación, cada vez más frecuente, pero que está pronta a tocar su límite: no falta mucho para que el rosarino solo tenga por delante su propia marca.

Al momento de cerrar este análisis, el astro de Barcelona ya era el máximo goleador de su equipo, de la Liga española, de la Supercopa de aquel país y la de Europa, de la Champions y del Mundial de Clubes. Quizá, en algún momento, alcance el liderazgo en la Copa del Rey, algo que, por ahora, asoma lejano. En suma, a nivel clubes, Messi no ha sido goleador únicamente en los torneos que, por ser de menor fuste que los habituales de Barcelona, nunca disputó, como la Europa League.

Pero a nivel Selección, pareciera para algunos que los números de Messi resultan más grises, lo cual es una falacia: La Pulga está a cinco goles de alcanzar el escalón de Gabriel Batistuta y convertirse en el máximo goleador de la Selección Argentina de fútbol, un título para nada menor. Es este, probablemente, el galardón individual que más signifique para el rosarino en la única región del mundo en la que ha recibido reproches: superar esa marca, algo que logrará más temprano que tarde, lo elevará a un pedestal imposible de discutir.

A la hora de desglosar su foja de servicios, además, bien merece una aclaración: aunque muchos de sus goles con la albiceleste sean en amistosos, cierto es que las Selecciones de hoy no realizan tantas giras como las que llevaban a cabo hace algunas décadas. No obstante, de eso, Messi está cuatro goles de alcanzar a Batistuta como máximo goleador argentino en mundiales, con 9, algo que bien podría concretar si repite la producción de Brasil 2014. Además, le faltan apenas cinco tantos para igualar la marca de Hernán Crespo (19) como máximo artillero en las Eliminatorias Sudamericanas, algo que podría alcanzar este año si disputara los cinco encuentros programados.

En suma, Messi podría convertirse este 2016 en el albiceleste con más goles en su selección y en el jugador con más goles en las eliminatorias sudamericanas, con la ventaja de no haber estado presente en el inicio de esta edición por aquella fatídica lesión que lo marginó durante 60 días. A ello hay que sumarle su anunciada baja para los Juegos de Río. Lo que sí es difícil es que Messi supere el promedio del Batigol con Argentina: 0,72, producto de convertir 54 goles en 78 encuentros mientras que el crack del Barca arrasta 49 en 105 partidos, una proyección por juego de 0,47.

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Gabriel Batistuta, el máximo ídolo de la Selección Argentina desde el retiro de Maradona.

No obstante del récord individual, Messi irá este 2016 por otra marca obtenida por Batistuta: levantar dos trofeos con la albiceleste, ambos sobre la Copa América, título que Argentina deberá concretar sí o sí este año si La Pulga sueña con alcanzar al Bombardero de Reconquista en Brasil 2019.