Messi, presente 105

Cuando se reinicien las Eliminatorias, el capitán de Argentina batirá otra marca, cuando supere al legendario Diego Simeone en cantidad de partidos jugados con la albiceleste. Pasado y proyección de Lionel Messi, el jugador más joven en superar el centenar de partidos con la Selección.

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Messi eligió vestir la camiseta Argentina y va camino a transformarse en el jugador con más presencias.

Por Nicolás Timossi

El crack rosarino, quien en septiembre cumplió los 105 partidos con la Selección, está a sólo un encuentro de igualar al Cholo Simeone como el cuarto jugador con más presencias con la celeste y blanca. En caso de que todo marche sobre los carriles normales, en marzo alcanzará al emblemático mediocampista y lo superará si enfrenta a Chile y Bolivia por las eliminatorias.

 
No es dato menor que el mejor jugador del mundo alcance estos números, ya que también va en camino a ubicarse en el top tres de los jugadores con más partidos jugados. Son diez más los encuentros que necesita para igualar a Roberto Ayala con 115 PJ.

 
En los 105 partidos que disputó con la albiceleste, Lionel consiguió 49 goles (Está a siete tantos de igualar a Gabriel Batistuta como máximo goleador de la selección con 56) y 32 asistencias. Participó en tres mundiales (2006, 2010, 2014), tres copas América (2007, 2011, 2015), cuatro eliminatorias (mundial 2006, mundial 2010, mundial 2014, la que está en disputa por el mundial 2018) y los amistosos (2005-…).

 
Los que más estuvieron, no tuvieron suerte

 
Javier Zanetti, Javier Mascherano y el propio Ayala son los que más partidos jugaron para Argentina, sin embargo no pudieron darse el gusto de ser campeones con la Selección.
Zanetti disputó 145 partidos entre 1994 y 2011, entre ellos dos mundiales (1998 y 2002), cinco Copa América (1995, 1999, 2004, 2007 y 2011) y dos Copa Confederaciones (1995 y 2005). En cuatro torneos obtuvo el subcampeonato (Copa América 2004 y 2007, Copa Confederaciones 1995 y 2005). Sólo por veinte segundos no gritó campeón en la Copa América de 2004 disputada en Perú, ya que Argentina derrotaba 2-1 a Brasil, pero a falta de 20” el eterno rival igualó el partido forjando los penales donde ganaría el trofeo.

 
Mascherano, quien lleva 122 encuentros desde 2003 hasta la fecha, ha competido en tres mundiales (2006, 2010, 2014) y cuatro torneos continentales (2004, 2007, 2011, 2015), siendo finalista del mundial de Brasil 2014 y del torneo sudamericano en las ediciones de 2004, 2007 y 2015. A diferencia de Zanetti y Ayala, El Jefecito está a tiempo de lograr algún título con la albiceleste, ya que tiene por delante la Copa América Centenario 2016 y el próximo mundial de Rusia 2018.

 
Finalmente, el Ratón Ayala, que jugó 115 partidos para Argentina desde 1994 a 2007. Participó en los mundiales de 1998, 2002 y 2006, la Copa Confederaciones de 1995 (fue subcampeón) y las Copa América de 1995, 1999, 2004 y 2007 (siendo finalista en las últimas dos ediciones y marcando un gol en contra en la final de 2007).

 
Cuando Messi supere en partidos jugados a Simeone, quedará en la estadística que los cuatro jugadores con más presencias en la Selección han jugado en el siglo presente y no pudieron conseguir algún título con la albiceleste. Pero no hay que apurarse, la Pulga tiene varios años de carrera por delante y está a tiempo de sumar algún título a las vitrinas de Argentina. ¿Por qué no junto con el Jefecito?