En Búsqueda de la Efectividad

En un año que resultará clave para el futuro de la Selección, nuestro redactor estrella vuelve de su letargo para desentrañar los números de la Gestión Bauza, una dirección técnica tan incipiente como, de momento, floja.

pape Por Nicolás Timossi (pape_timossi@hotmail.com)

Este año Argentina se juega el pase al Mundial de Rusia 2018. Sólo quedan 6 partidos para saber si la Selección clasifica de manera directa, por medio del repechaje (zona en la que se encuentra actualmente) o se queda sin Copa del Mundo hasta 2022 como mínimo.

La tabla de posiciones de las eliminatorias se encuentra con Brasil en primera posición con 27 puntos, Uruguay segundo con 23, Ecuador y Chile en tercer lugar con 20, luego quinto Argentina con 19 puntos y Colombia (que se estaría quedando fuera del Mundial) cosecha 18 puntos. La Selección podría estar en cuarto lugar, pero una mala inclusión de un jugador de Bolivia ante Chile le significó los tres puntos al equipo trasandino que había igualado 0-0

En marzo próximo tendrá sus primeros dos encuentros del año. Ante Chile como local (en las próximas horas se decide si en El Monumental o La Bombonera) y Bolivia de visitante, sin duda son partidos difíciles que habrá que encarar. Las restantes cuatro fechas serán contra Uruguay en tierras charrúas, Venezuela en territorio “Vinotinto”, con Perú en nuestro país por última vez en estas eliminatorias y la última jornada visitará a Ecuador.

Hasta el momento la “Albiceleste” fue dirigida por Edgardo Bauza en 6 partidos donde tuvo un flojo rendimiento y pésimo juego (a excepción del último match ante Colombia) cosechando dos triunfos y la misma cantidad de empates y derrotas, ocho goles a favor lo mismo en contra. Lionel Messi y Lucas Pratto son los goleadores de este ciclo con dos tantos cada uno.

De la mano del “Patón” Bauza Argentina concretó resultados decepcionantes e inesperados (derrota ante Paraguay 0-1 de local y 3-0 contra Brasil en Belo Horizonte, empate con Venezuela y Perú 2-2 ambos), aunque las victorias fueron valiosas (1-0 enfrentando a Uruguay, 3-0 frente a Colombia).

El mal juego y la mala racha provocaron la impaciencia de la gente colocando a Bauza en la cuerda floja. El triunfo ante los “Cafeteros” fue un respiro  ante algunas críticas injustas. No hay que olvidar que con él de entrenador Argentina todavía no jugó amistosos que sirvieran para probar sistemas de juego y jugadores, pocos días tuvo plantel completo entrenando previo a los enfrentamientos y se suma el condimento de los conflictos de AFA que no cesan, disputa por la presidencia, mal desempeño de la Comisión Normalizadora, deuda con los clubes y viceversa.

Mientras tanto los argentinos esperan que en los próximos duelos se despliegue un juego vistoso o efectivo que signifique la suma de varios puntos, y si es posible que se disputen amistosos que le puedan servir a Bauza de cara al duro año que se viene.

 

Sifonazo a la lógica

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Úbeda, ante la gran oportunidad de su carrera | Internet.

El pasado mes de Agosto, la Comisión Regularizadora que comanda Armando Pérez había dispuesto de un Concurso para la designación de un proyecto para las divisiones juveniles.  Se presentaron más de 130 proyectos, 44 quedaron firmes, cuatro pasaron a una última instancia en la que fue seleccionado como nuevo entrenador del Sub20 Claudio Úbeda, nombre que no integraba ninguno de ellos.

20161014_124125 Por Leo Timossi (leotimossi@hotmail.com)

La llegada de la Comisión Normalizadora a la Asociación del Fútbol Argentino fue presentada, hace un puñado de meses, como la garantía de un cambio necesario y positivo. Parados sobre la verdad insoslayable de una acefalía dolorosa, de una administración cuyo frezzer se desconectó y empezó a ventilar las conservas podridas, los nuevos diagramadores del deporte rey tomaron como propia una decisión controvertida, pero a priori justa: ante la incapacidad de divisar un proyecto serio a la vista, se apostó por el circuito casting a la hora de la elección de rostros.

Así, por Viamonte desfilaron carpetas y caras, Ramones, Carusos y Bauzas. Cuando el Patón quedó firme como nuevo entrenador de la Selección Mayor, le llegó el turno para los juveniles, para un proyecto integral que involucraba desde el Sub 13 hasta el Sub 20.

Con el visto bueno de Bauza, se realizó entonces una convocatoria abierta para la presentación de carpetas (suena tan hermoso como impropio) con ideas, grupos de trabajo y proyecciones para el puesto. Se presentaron más de 130, el descarte inicial dejó 44 nombres (entre ellos algunos ilustres como los de Menotti, Batistuta, Zanetti y cía) de los cuales cuarenta quedaron al margen del último filtro.

Las carpetas presentadas por Miguel Micó, José Chamot – Roberto Ayala, Adrián Doménech y Francisco Ferraro terminaron siendo, tras se supone un exhaustivo analisis, las más convincentes para el puesto, según determinó el Consejo de Notables integrado por Francisco ‘Pancho’ Sá, Mario Griguol, Ramón Cabrero, Oscar López, Carlos Aimar y el Secretario de Deporte de la Nación, Carlos Mac Allister.

Error 404. Algo salió mal. Miguel Micó, que presentó proyecto integral para las juveniles, terminó quedando a cargo de la Sub 17, Sub 15 y Sub 13. ¿Raro no? No. Como diría Eduardo Sacheri, lo raro empezó después.

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Ferraro fue el DT campeón del mundo en 2005. A sus 71 años, soñaba con regresar a Ezeiza. | Diario La Voz de Córdoba.

“La versión correcta de todo lo que sucedió es que en mi caso presentamos un proyecto y no un modelo. Un proyecto desde el Sub 20, pasando por Sub 17, Sub 15 y también para chicos de 10 a 13 años, con la Secretaría de Deporte”, empezó explicando en ESPN Radio Pancho Ferraro.

“Este proyecto estaba integrado con Gabriel Batistuta como Director Deportivo, yo como Coordinador General, Patricio Hernández como Técnico del Sub 20, Ariel Ferraro (su hijo) como Preparador Físico, Luis Marabotto en Sub 17, Sebastián Pena en Sub 15 y Fernando Batista, que se agregó a lo último, pero Úbeda nunca integró esta propuesta. Si se lo mencionó fue porque (el preparador físico) Gerardo Salorio, que me acompañaba en este emprendimiento, me acercó su nombre por si faltaba algún puesto a cubrir y estuve de acuerdo en eso”, aseguró el ex DT.

“Fui el último en hablar de los cuatro que se presentaron. Antes que yo entró Mico. Yo ingresé cerca de las 19 de aquel día y estuve cerca de una hora con Armando Pérez, Edgardo Bauza, Francisco ‘Pancho’ Sá, Mario Griguol y Oscar López. Pérez me decía que a Batistuta eso de los juveniles no le interesaba y yo le explicaba que lo llevaba como Director Deportivo para que aporte ideas para el predio y abra las puertas en Europa. La idea era captar mucho y darle lugar al interior”, resaltó.

“A mí me llamó Mario Griguol y me vino a decir a mi casa que lo que querían ellos era que yo sea el entrenador del Sub 20. Claramente no entendieron mi proyecto, no leyeron la carpeta. Mi idea era ser coordinador, no director técnico. Yo hace cinco años que no dirijo y no quiero dirigir más. Además, si yo aceptaba, ¿adónde iban las otras personas que estaban conmigo?”, interrogó.

“Cuando presenté mi proyecto le entregué una carpeta especial a Bauza con 160 nombres de jugadores Sub 20, Sub 17 y Sub 15 y le dije que en 48 horas los tenía para verlos en una práctica de fútbol. Además, todos los nombres estaban con sus respectos seguimientos durante 90 minutos, como por dónde jugaban, cuántos remates al arco hacían, cuántos pases, etcétera. Además, también tenía un análisis de varios jugadores de Sudamérica, ya pensando en el Sudamericano Sub 20 de Ecuador del año que viene. Al ‘Patón’ le interesó y se quedó con esa carpeta”, reveló.

“Y lo que presentó Micó es un modelo, no un proyecto. Igual, deseo siempre lo mejor, porque los juveniles merecen un gran trabajo. Lo que sí me siento mal porque mucha gente mía estaba ilusionada con el proyecto. Por eso los llamé uno por uno para agradecerles por haber sido parte”, concluyó Ferraro.

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El Sifón dirigió en forma interina a Racing tras la destitución de Sava. Le terminó llegando otra oportunidad | Captura de TV.

En suma, Claudio Ubeda, quien hasta hace pocos días dirigia el selectivo de Racing, es el nuevo ocupante de un banco que supo tener a José Pekerman, Hugo Tocalli y el propio Ferraro, entre otros. ¿Sus pergaminos? Están en discusión. Probablemente la cercanía con Micó (a quien conoce de las inferiores de La Academia) le jugó a favor a una designación por la que nadie apostaba. Úbeda, con pasos como entrenador de Huracán, Boca Unidos, Independiente Rivadavia y Magallanes de Chile, con una ayudantía al lado del Coco Basile, con cursos de coaching y viajes a Europa para estudiar a Simeone, Manzini y Pellegrini, está frente a la gran oportunidad de su carrera. La Comisión Normalizadota, una vez más, dejó pasar la chance de dejar una buena imagen.

Frustraciones que se renuevan

Mientras el periodismo carnicero y el público claman por una revolución total del plantel del Seleccionado tras la derrota ante Paraguay, el foco del verdadero problema que aqueja al combinado nacional queda cada vez más lejos: una presión que ya se vuelve insoportable.

 

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Una imagen que comienza a repetirse. Sin Messi, Argentina sacó 2 puntos de 9 en disputa. Telam | Raúl Ferrari

 

20161014_124125.jpg Por Leo Timossi (leotimossi@hotmail.com)

 

Renovación. Volver algo a su primer estado, dejarlo como nuevo, reestablecer algo que se había interrumpido, sustituir una cosa vieja por otra nueva de la misma clase, reemplazar algo.

Hay una palabra que sonó fuerte en Córdoba, que hizo eco en las paredes del Mario Alberto Kempes. Flotó en las tribunas, en los pupitres y también en la zona mixta. No hace falta, a esta altura, que aclare de cual palabra estamos hablando, porque también se la escuchó en las escuelas, en los bancos, en los colectivos y en las oficinas desde el momento exacto en el que el uruguayo Fedorczuk hizo sonar su silbato por última vez.

 

Ahora bien; ¿Hace la uniformidad del pensamiento una verdad insoslayable? ¿No debería pasar el hincha promedio un proceso de introspección que le recuerde que no siempre puede apostar por soluciones volátiles? ¿Es el argentino revolucionario o calentón?

 

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Aunque amable y respetuoso, el Patón dejó una conferencia pobre y sin autocritica. Destino Moscú.

En concreto, tras la primera derrota del ciclo de Edgardo Bauza (uno que recién está comenzando) las críticas abandonaron las redes sociales y explotaron en Córdoba y en cada rincón del país.  Un rendimiento al que le faltaron varias luces para llegar a ser opaco, una autocrítica (al menos, pública) prácticamente nula; algunos rostros y actitudes que cansaron al hincha albiceleste. Sacar belleza de este caos es virtud, dijo Cerati, y lo concreto es que si hay algo  para rescatar de este momento es la muerte de la discusión de pintorcitos y plastinias sobre la necesidad que tiene este país de que Lionel Andrés Messi Cuccittini siga sacando pasajes Barcelona – Buenos Aires una vez por mes.

 

Lo necesitan los hinchas (el martes, el público cordobés agotó las entradas, pero le brindó muy poquito apoyo a la Selección: a los ¡dos minutos! ya pedían por Dybala e insultaban al DT) pero también Bauza y sus compañeros: Messi resuelve ecuaciones adentro y absorbe las presiones afuera. Cuando se gana, se gana por Messi, correcto, pero cuando se pierde, las culpas suelen cargar en él. En suma, una cadena de injusticias termina bordeando a un plantel que llegó a tres finales y no mereció perder ninguna.

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El goleador del City fue uno de los más resistidos por el público cordobés. Se lo vio golpeado en la zona mixta. Destino Moscú

 

Que el árbol no tape el bosque: los niveles individuales son, en líneas generales, muy bajos. Los números de Higuaín, Agüero y Di María, por citar tres casos, son incontrastables, mucho más que su rendimiento con la camiseta albiceleste. Acaso el martes, el propio “Kun” haya dibujado la mejor jugada que se le recuerda en la Selección mayor: una apilada memorable que no terminó en gol por la pericia de Justo Villar. Antes y después, muy poco para destacar. Lo mismo había pasado con el “Pipa” en Perú (un golazo propio del crack que és terminó por matizar el boletín) y luego en Córdoba. Ahora bien, ¿Existen dos delanteros argentinos (con el permiso de La Pulga) mejores que ellos dos? La respuesta es sencilla: no. No hay. Son los mejores.

 

Si dos delanteros son goleadores en dos de las ligas más importantes del mundo, y llevan un historial de ser los goleadores en dos de las ligas más importantes del mundo y técnicamente tienen capacidades superiores al resto de los argentinos que juegan en su puesto. ¿¡En qué cabeza cabe que no merecen ser convocados!?

 

Quizá, cuando el lector termine de leer este texto, el Pipa y el Kun ya hayan convertido dos goles cada uno para sus equipos europeos. ¿Acá juegan mal por qué quieren? ¿Porque bolichean? ¿Por qué no tienen ganas de venir? ¡Si no tuvieran ganas, no viajarían 20 mil kilómetros por mes para que los putee todo un estadio!

 

Es evidente, a visión de quien suscribe, que el problema de este plantel albiceleste, el máximo responsable de este quinto puesto jugadas diez fechas de Eliminatorias, es el factor anímico. Cuando el plantel arribó a Córdoba, cientos de hinchas fueron a recibirlos. Al momento de arribar al estadio, más. La comitiva nacional prácticamente no respondió ante estos estímulos. Muchos lo interpretaron (colegas, la mayoría) como una muestra de soberbia, de desprecio, de desgano. Pero esos rostros evidenciaban otra cosa: tensión. Presión. Miedo.

 

Este plantel está compuesto, en base, por un grupo de futbolistas que también son amigos. Es una realidad. Muchos argumentan convocatorias en ese plano. Salvo contadas excepciones,  la buena relación de los protagonistas (que están insisto, porque son los mejores argentinos en lo suyo) es únicamente una casualidad.  Hoy este grupo de amigos se encuentra en reuniones que no se disfrutan. En este ambiente, en ese plano, las sonrisas se encuentran únicamente en la galería de fotos del celular.

 

Renovar el plantel en forma completa podría, es cierto, cambiar el aire de un gabinete dominado por la frustración y la tristeza. Pero jugar sin los mejores es un riesgo que el argentino soberbio tiende a minimizar, creyendo que le sobran futbolistas a la altura de la Selección. Aun con 24 años de sobriedad en materia de besar copas.

 

Ganarle a Brasil en Belo Horizonte puede ser, para este grupo, materia de despegue como en el ciclo Sabella fue el triunfo en Colombia. Eso, o una recepción en Ezeiza gloriosa, cargada de amor y reconocimiento como hace tiempo no se ve. Está claro, esto último no va a suceder y es lógico que así sea. Dependerá mucho, entonces, de lo que pueda hacer Messi. Hundir o reflotar el barco está a una victoria de distancia. Pero siempre, con la renovación del periodismo antes que la renovación de los futbolistas. Siempre, hasta el final, con este plantel.

¿Por qué en las finales, Tata?

Por Nicolás Timossi (pape_timossi@hotmail.com)  

FINAL DE LA COPA AMÉRICA CENTENARIO
Martino, de mensaje ambiguo, no terminó de confirmar una idea.

Por segundo año consecutivo, Argentina fue víctima de Chile en una final de Copa América. El responsable de que la Selección haya llegado a esas instancias fue el DT Gerardo Martino, sin embargo también tiene la responsabilidad de ambas derrotas en los encuentros definitorios.

¿Por qué un hombre que consiguió imponer su estilo de juego, que por momentos era vistoso, decidió optar por otro estilo en las finales? Tanto en 2015 como en 2016, al equipo se lo veía con confianza, jugando de manera espléndida hasta semifinales. Pero, por alguna razón, el entrenador decidió cambiar en los partidos finales. Y para mal.

En la primera final entregó la posesión de la pelota al conjunto trasandino, lo sufrió porque el esfuerzo de correr y presionar lo realizaron los jugadores argentinos, que cuando recuperaban la pelota, eran derribados sistemáticamente con faltas. Aparte de fallar con los cambios (no con los nombres), ya que las modificaciones sean puesto por puesto y no con más vocación ofensiva.

Ya en la segunda definición, disputó un gran primer tiempo, donde al conjunto albiceleste se lo vio jugando al igual que en los partidos anteriores. Sin embargo el panorama  cambió cuando el polémico árbitro decidió expulsar a Marcos Rojo para dejar a ambos equipos con 10 jugadores.

Cuando se inició la segunda etapa, `La Roja´ se adueñó de la pelota. La selección perdió profundidad en ataque y, para complicar más las cosas, Martino sacó a Higuaín para poner a Agüero. Luego cambió a un Di María que jugó tocado por un mediocampista central como Matías Kranevitter. Pero no sería todo, porque teniendo la posibilidad de realizar cuatro cambios como aprovechó Pizzi en Chile, sólo hizo 3 y el último lo realizó en la segunda mitad del alargue, cuando Erik Lamela ingresó por otro tocado que era Banega. Una sustitución que debió realizarse en los primeros 90 minutos.

Uno de los mayores errores de Martino en esta última final fue poner en el once inicial a dos jugadores todavía lesionados como fueron Di María y Banega, sumado a que los hizo jugar gran parte del partido. Siendo evidente que `Fideo´ Di María contaba con dificultades en la movilidad y no pudo desplegar su gran juego. A Ever también se lo notó distinto y con problemas para moverse y jugar la pelota.

Otro error del ex entrenador de Newell’s fue convocar a un Javier Pastore que durante las tres semanas estuvo lesionado y sólo completó un entrenamiento.  De hecho estuvo en duda la presencia de Biglia ( que al tercer partido estaba disponible) pero nunca al crack cordobés que lamentablemente viajó para recuperarse y no logró hacerlo a tiempo.

Gracias a esos  errores de Martino, que suma un nuevo fracaso dirigiendo a Messi. (Barcelona 2013/14 y Argentina 2015/2016), la selección se privó de cortar la racha de 23 años sin títulos que se extenderá como mínimo a 25. Sin embargo confiamos en que en agosto el `Tata´ se pueda dar el lujo de consagrarse campeón olímpico en Río, siempre y cuando continúe al mando de la Selección y no repita los mismos errores.

Lunes por la madrugada

 

 

COPA America Final - Argentina vs Chile
La Pulga falló la pena máxima, algo que no había sucedido en otras definiciones desde los 12 pasos.

Por Leo Timossi (leotimossi@hotmail.com)

Messi erró un penal decisivo. Llora, pero ya no conmueve esa imagen. Se vio muchas veces. Chile volvió a consagrarse, de igual manera que el año anterior. Como un recursante eterno, Lionel es la cara de una frustración que alcanzará los 25 años en el Mundial de Rusia.

No jugó un mal partido el 10: probablemente haya sido su mejor producción en una final con la camiseta albiceleste. Pero eso es anecdótico. Las reglas del juego rezan con claridad que todo lo que hizo Messi este torneo, todo lo que se dijo de él en la previa del partido de anoche, ya no existe ni sirve de nada.

Entonces La Pulga entra desconsolado a un vestuario que mucho tiene que ver con un velatorio y su panorama empeora. Y no hay nadie que pueda consolarlo, porque la AFA no tiene dirigentes que lo acompañen (en esta a Don Julio la tortuga no se le escapaba) y evidentemente Martino, también derrotado, no pudo o no supo hablar con sus jugadores, desconociendo en conferencia un ánimo de bandera blanca que pintó el cuadro del vestidor de la Selección.

Hija de ese dolor, de la desazón, del desconsuelo sin revancha, nace la decisión primaria de Lionel Messi de no volver a ponerse la celeste y blanca. Y la de sus compañeros, claro, pero conmueve más la suya. Por lo inesperada, por lo que significa: si es un fracaso perder tres finales consecutivas (cuatro en total, con Venezuela 07) imagínense de ahora en más no jugarlas. Esa será la realidad para Argentina: sin Messi es un cuadrito. Si realmente abonan a la romántica idea de que “sin jugadores millonarios” (más o menos, la realidad económica del futbolista profesional de primera, incluso en este país, sigue siendo ficticia en la realidad del laburante promedio) la Selección recuperará el hambre de gloria, pues buena suerte. Pero sería un mal ejercicio del periodismo no destacar que difícilmente prescindiendo de sus estrellas Argentina vuelva a jugar un mundial.

Porque esto, señores, está lejos de ser una renovación; no es la piedra fundacional de un futuro mejor: es la mampostería que se empieza a caer a pedazos de un fútbol argentino diseñado en un todo por dos pesos.

Es muy probable que Lionel Messi, más temprano que tarde, revierta su postura. No es una información, es una lectura: ahora está cansado, frustrado, triste y culpable. Estaba destinado, para bien o para mal, a ser tapa de todos los diarios. Hoy el rosarino siente que puede escaparse del foco diciendo adiós. Una reacción lógica, personal, pero de reflexión incorrecta.

Porque Messi no es libre. Ya nunca lo será. Aun así decida no volver a empilchar con la ropa de la Selección (que problema para Adidas, principal sponsor de las dos caras de la moneda) nunca podrá escapar al cuestionamiento de la prensa, a las constantes preguntas, a la etiqueta eterna de perdedor. Y sobre todo, no podrá con su propia conciencia.

A lo mejor le llevará un tiempo entenderlo. Quizá su figura se transformará (contra su voluntad) en un fantasma que sobrevuela el predio de Ezeiza persiguiendo entrenadores y compañeros. Pero va a volver. Puede el lector estar seguro. No está en la naturaleza de un chico que a los once años se inyectaba jeringas en soledad rendirse, por oscuro que hoy parezca el firmamento.

Manos de Oro

Willy
Willy vivió su tarde de gloria en Manchester.

Hoy domingo 28 de febrero de 2016 en el mítico estadio de Wembley Wilfredo Caballero “se convirtió en héroe” teniendo una gran actuación en los 120 minutos de partido y en la tanda de penales. Fue uno de los responsables de que Manchester City haya sumado un nuevo título a sus vitrinas, la Copa de la Liga en esta ocasión. El encuentro finalizó 1-1 y 3-1 a favor de los `citizens´ en la definición de los 11 metros.

El oriundo de Santa Elena fue titular en Manchester City junto a sus compatriotas Nicolás Otamendi y Sergio Agüero. En el banco de relevos se encontraban Martín Demichelis y Pablo Zabaleta que ingreso para jugar los últimos 30 minutos.

Fue un partido con demasiadas ocasiones de gol para ambos equipos, los guardametas hicieron muy bien su labor. El primer gol llegó a los 49 minutos desde los pies de Fernandinho, tras una pausa y un pase filtrado de Agüero, el hombre de Brasil quedó sólo para definir al medio del arco, la pelota ingresó por debajo de Mignolet. En el último cuarto del encuentro Liverpool comenzó a aproximarse con peligro al área rival, hasta que finalmente a falta de 7 minutos Coutinho puso en tablas el resultado. Centro raso cruzado, remate al palo y con Caballero vencido, el brasilero sólo tuvo que rematar fuerte tras el rebote.

En la prórroga siguió siendo un partido de ida y vuelta, a excepción de los últimos 5 minutos donde el ´Citizen´ llegó varias veces al área de `The Reds´. A los 121´ el árbitro decidió finalizar el match. Se definiría por penales la final de la copa.

Entre los 86.206 espectadores ni el más optimista o pesimista hubiera pensado lo que estaba por venir. La serie comenzó 1-0 para Liverpool, pero hoy era el día de ´Willy´, detuvo 3 penales consecutivos para que Manchester City se consagre en los penales por  3-1 (Agüero convirtió el segundo). El guardameta campeón olímpico en 2004 fue la figura del encuentro y el jugador que más abrazos recibió, no es para menos, pocos detienen 3 penales y mucho menos en una final. Salud campeón.

Copa América 2016: Grupo deble para Argentina

 

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Mascherano y una triste postal de la final del 2015. Argentina va por la revancha en EE.UU.

Por Nicolás Timossi

Por fin se sortearon los grupos de la Copa América Centenario 2016, y ya conocemos a los tres rivales que la Selección enfrentará en el grupo D. La albiceleste compartirá zona con Bolivia, Panamá y Chile. El 6 de junio será el debut argentino en el torneo ante el elenco trasandino en la sede de San Francisco, cuatro días más tarde chocará con el conjunto de la puna en Boston, finalmente la última jornada se llevará a cabo el día 14 de junio contra los centroamericanos en Filadelfia.

Que el grupo sea endeble no significa que la clasificación esté asegurada. Los rivales no están en su mejor presente y habrá que aprovecharlo. Teniendo en cuenta todos los contextos, el partido más difícil será ante Panamá. Si bien Chile siempre es un equipo duro, su director técnico todavía no entrenó con los jugadores y el DT anterior se fue dejando muchas dudas.

Es hora de ver los casos de forma individual y conocer bien a fondo a quiénes nos enfrentamos:

Bolivia: El plantel boliviano está en una crisis muy profunda, de la que parece que no hay solución a la vista. Entre sus jugadores el único punto alto que se encuentra es el arquero y capitán Daniel Vaca. En sus últimos 10 partidos Bolivia cosechó 2 triunfos, un empate y 7 derrotas (dos ante Argentina 5-0 y 7-0). Dentro de semanas afrontará la quinta y sexta fecha de eliminatorias, donde se podrá especular un poco más de lo que el equipo de la puna puede ofrecer; chocará ante Colombia en La Paz y contra Argentina en Córdoba respectivamente.

  Panamá: El equipo de Centroamérica en el último año ha tenido buenas actuaciones. En 2015 en la Copa de Oro fue eliminado en semifinales ante México tras varios errores groseros del árbitro, sin embargo pudo finalizar en el tercer puesto de dicha copa. Los jugadores claves de Panamá son los capitanes Felipe Baloy (gran defensor, con buen porte físico), Blas Pérez (delantero de jerarquía, segundo máximo goleador de la selección con 39 tantos) y Luís Tejada (máximo goleador histórico de Panamá con 42 goles en 87 partidos). Durante sus últimos 8 encuentros la selección panameña cosechó 3 triunfos (en los últimos tres partidos disputados), un empate y 4 derrotas.

   Chile: “La Roja” en cuanto a resultados, ha encajado un gran año durante 2015, a pesar del título en la Copa América y el arranque aceptable en eliminatorias, la crisis llegó al plantel. Los jugadores bajaron su nivel provocando la disconformidad de Sampaoli, quien hizo las críticas ante los medios causando el quiebre de la relación entrenador-jugadores. Con la llegada de Pizzi se especula que Chile sea el mismo que ganó el título el año pasado. En el elenco trasandino predominan grandes jugadores, desde el histórico Claudio Bravo hasta el joven Bryan Rebello (con pasado en Sevilla). Los próximos partidos del actual campeón de América serán por eliminatorias ante Argentina de local y Venezuela de visitante, en lo que serán los primeros dos encuentros de Juan Antonio Pizzi como técnico de la selección chilena.

10 (mil)

En el pasado encuentro ante el Sporting de Gijón, Messi alcanzó los 301 goles en la liga española y también se dio el gusto de convertir el tanto diez mil en la historia de Barcelona. 23 años antes, otro astro albiceleste había pasado por algo parecido.

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Aunque no pudo cumplir las altas expectativas por diversas razones, Maradona entró en la historia del Barcelona.

Diego Armando Maradona es un ex jugador y entrenador argentino. En su prolífica carrera, vistió la elástica de seis equipos: Argentinos Juniors, Boca, Barcelona, Napoli, Sevilla y Newell’s. Además, claro; fue, es y será uno de los emblemas de la Selección Argentina.

Del elenco de La Paternal es todavía el máximo goleador de su historia: el estadio lleva su nombre. Su idilio con Boca, con algunos vaivenes, será eterno. En Napoli es poco menos que Dios (quizá más) y tanto en Sevilla como en Newell’s todavía relatan con orgullo que Pelusa vistió su camiseta.

Pero eso todavía no pasa en Barcelona. Allí su paso no fue lo trascendente que se esperaba.

Maradona llegó a Cataluña en 1982 después de una temporada magnifica en Boca, en la que se consolidó como la máxima figura albiceleste y alcanzó el título con el elenco de la Ribera. En tiempos no tan globalizados como los que se viven, Diego ya colgaba el cartel de estrella mundial y la expectativa era inmensa.

La suerte no lo acompañó al Diez en el elenco blaugrana. Una hepatitis primero, una fea lesión en el tobillo después, una tangana tras un encuentro de Copa del Rey; situaciones que mermaron sus posibilidades de rendimiento y dañaron su imagen. Claro que Maradona era un genio de proporciones bíblicas: en tan sólo 73 encuentros convirtió 45 goles, algunos de ellos con su inconfundible sello de astro, como el que le marcó al Real Madrid en el Santiago Bernabeu que le valió el aplauso de la hinchada local.

https://www.youtube.com/watch?v=fSyeVUhPyP8

Fue contra aquel rival precisamente, pero en el Camp Nou, que Maradona convirtió un histórico gol que recuperó relevancia en los últimos días: un 26 de marzo de 1983,  el Pelusa le convirtió al elenco Merengue el segundo tanto de una victoria 2-1 que se transformó en la anotación seis mil en la historia del Barcelona. No deja de ser una curiosidad estadística que un jugador cuyo paso fue relativamente corto se haya permitido ingresar en la memoria de esa manera.

Sobre todo, si 17 años después otro argentino que también estaba llamado a ser Maradona es el encargado de convertir el que sería el nueve mil, y el diez mil también.

https://www.youtube.com/watch?v=415jiHRxdhg

https://www.youtube.com/watch?v=W6r4L9jDFJ4

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Messi es el único jugador en la historia culé en repetir autoria en cifras milenarias. Además, el poco tiempo transcurrido entre el nueve mil y el diez mil suponen un nuevo récord.

Messi, presente 105

Cuando se reinicien las Eliminatorias, el capitán de Argentina batirá otra marca, cuando supere al legendario Diego Simeone en cantidad de partidos jugados con la albiceleste. Pasado y proyección de Lionel Messi, el jugador más joven en superar el centenar de partidos con la Selección.

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Messi eligió vestir la camiseta Argentina y va camino a transformarse en el jugador con más presencias.

Por Nicolás Timossi

El crack rosarino, quien en septiembre cumplió los 105 partidos con la Selección, está a sólo un encuentro de igualar al Cholo Simeone como el cuarto jugador con más presencias con la celeste y blanca. En caso de que todo marche sobre los carriles normales, en marzo alcanzará al emblemático mediocampista y lo superará si enfrenta a Chile y Bolivia por las eliminatorias.

 
No es dato menor que el mejor jugador del mundo alcance estos números, ya que también va en camino a ubicarse en el top tres de los jugadores con más partidos jugados. Son diez más los encuentros que necesita para igualar a Roberto Ayala con 115 PJ.

 
En los 105 partidos que disputó con la albiceleste, Lionel consiguió 49 goles (Está a siete tantos de igualar a Gabriel Batistuta como máximo goleador de la selección con 56) y 32 asistencias. Participó en tres mundiales (2006, 2010, 2014), tres copas América (2007, 2011, 2015), cuatro eliminatorias (mundial 2006, mundial 2010, mundial 2014, la que está en disputa por el mundial 2018) y los amistosos (2005-…).

 
Los que más estuvieron, no tuvieron suerte

 
Javier Zanetti, Javier Mascherano y el propio Ayala son los que más partidos jugaron para Argentina, sin embargo no pudieron darse el gusto de ser campeones con la Selección.
Zanetti disputó 145 partidos entre 1994 y 2011, entre ellos dos mundiales (1998 y 2002), cinco Copa América (1995, 1999, 2004, 2007 y 2011) y dos Copa Confederaciones (1995 y 2005). En cuatro torneos obtuvo el subcampeonato (Copa América 2004 y 2007, Copa Confederaciones 1995 y 2005). Sólo por veinte segundos no gritó campeón en la Copa América de 2004 disputada en Perú, ya que Argentina derrotaba 2-1 a Brasil, pero a falta de 20” el eterno rival igualó el partido forjando los penales donde ganaría el trofeo.

 
Mascherano, quien lleva 122 encuentros desde 2003 hasta la fecha, ha competido en tres mundiales (2006, 2010, 2014) y cuatro torneos continentales (2004, 2007, 2011, 2015), siendo finalista del mundial de Brasil 2014 y del torneo sudamericano en las ediciones de 2004, 2007 y 2015. A diferencia de Zanetti y Ayala, El Jefecito está a tiempo de lograr algún título con la albiceleste, ya que tiene por delante la Copa América Centenario 2016 y el próximo mundial de Rusia 2018.

 
Finalmente, el Ratón Ayala, que jugó 115 partidos para Argentina desde 1994 a 2007. Participó en los mundiales de 1998, 2002 y 2006, la Copa Confederaciones de 1995 (fue subcampeón) y las Copa América de 1995, 1999, 2004 y 2007 (siendo finalista en las últimas dos ediciones y marcando un gol en contra en la final de 2007).

 
Cuando Messi supere en partidos jugados a Simeone, quedará en la estadística que los cuatro jugadores con más presencias en la Selección han jugado en el siglo presente y no pudieron conseguir algún título con la albiceleste. Pero no hay que apurarse, la Pulga tiene varios años de carrera por delante y está a tiempo de sumar algún título a las vitrinas de Argentina. ¿Por qué no junto con el Jefecito?

Messi Episodio MMXVI: Una nueva esperanza

La antológica jugada que dibujó el astro argentino en la jornada de ayer dio la vuelta al mundo. ¿Cómo puede un pase ser más importante que un gol? La enésima genialidad de un Barcelona que se convirtió en una parodia del buen fútbol.

BARCELONA - CELTA
Messi falló un penal en la goleada de Barcelona sobre Celta por 6-1.

Un argentino que cambia de opinión es un uruguayo, dijo el escritor Hernán Casciari alguna vez, y cuanta razón tenía. Casciari, que en su niñez soñaba con volver a nacer del otro lado del Río de La Plata (algo que finalmente concretó en diciembre del año pasado; la gente con plata hace lo que quiere), no sabía que en su idealización del uruguayo estaba describiendo la evolución del argentino. No del argentino en general, sino de uno en particular. Seamos honestos: un argentino que se autoboicotea debe ser un uruguayo, o como mínimo, no es un argentino.

No quiero decir que Messi es el primer argentino humilde porque le estaría faltando el respeto a varios. No pienso detenerme ni un segundo en aquellos que aplaudían las trompadas limpias del clásico platense hace unas semanas y ahora gaznan que la escena que nos regaló La Pulga ante Celta es una provocación. Lisa y llanamente, me parece una estupidez: Messi ha regalado, en sus 10 años de carrera (¡Tanto y tan poco!) variadas muestras de su simpleza y de su falta absoluta de picardía.

Pero sí quiero decir algo de lo que no tengo ninguna duda: Messi es la evolución del argentino. Es la expresión más acabada del potrero, es la perfección de Ivan Drago combinada con el talento de Rocky Balboa, es el éxitoso que logró sortear la soberbia, el único argentino que evita meterse en quilombos.

¿Hubiese el magnánimo René Favaloro cedido el mérito de una operación exitosa? Sí, probablemente lo haya hecho más de una vez. Por eso es un prócer. ¿Cuántas operaciones harto complejas de Favaloro quedaron opacadas detrás del by pass?

Ayer, Lionel Andres Messi convirtió un gol de tiro libre que realmente es un poema, un tutorial de cómo ejecutar una falta. No trascendió. A la postre no le terminó importando a nadie. El domingo nos refrescó una vieja certeza: El único tipo que puede opacar a La Pulga es el propio Lionel.

Quizá haya sido la primera vez en el que un pase a un compañero significó más que un pase a la red: el único capaz de convertir una asistencia en la tapa de los diarios es Messi. El tercer gol de Suárez nunca fue noticia. No lo fue en España, no lo fue en Uruguay. ¿Sucedió alguna vez en la historia que en un partido donde hubo siete goles la foto principal se la lleve una imagen donde no se ve ningún arco y en la que un jugador parece caminar al lado de una pelota?

Es cierto, Messi no inventó la jugada (Un tal Johan Cruyff, sujeto medianamente importante en la vida del fútbol mundial, la patentó un par de décadas atrás) pero si reinventó el periodismo. Resignificó el valor del diccionario, del lenguaje del cronista que volvió, con el rabo caído, a  buscar sinónimos olvidados. Messi, la pesadilla de los arqueros, los defensores, los entrenadores y los diseñadores gráficos.

Algún día, cuando pasemos los viernes de lluvia mirando una y otra vez los videos de un retirado Messi en celulares 10G (Youtube será, para aquel entonces, una conversación nostálgica entre gordos y cuarentones) tomaremos real dimensión de la belleza estética de la inédita asistencia de La Pulga, una de las dos que le faltaban (la otra sería realizando un lateral, algo que quizá esté practicando). Messi soltó la pelota como quien se choca una silla en madrugada y Suárez olfateó sangre para finiquitar un regalo que originalmente era para Neymar. La defensa se quedó congelada ante tal genialidad y el arquero nunca supo para que lado volcarse.

No sé porque elijo quedarme con el gesto. Quizá porque un argentino que piensa en el otro deba ser un uruguayo. Pero Messi, sabiendo que su amigo Neymar tiene un karma con los penales, le cedió la gloria, estando en la puerta de los 300 goles. Bah, eso intuyo, eso quiero creer. A lo mejor el enano rosarino sea un canchero con dotes de actuación sublimes y solo eligió que la estadística le señale un penal errado porque, como muchos de mis amigos, no se banca un fin de semana sin llamar la atención.

Sea cual sea el caso, el capitán de la Selección Argentina refuerza todos los domingos que la evolución es posible. En tiempos donde un país continúa separándose entre unitarios y federales, La Pulga insiste en sacarle brillo a lo que ya encandila, en convertir al fútbol en un deporte de culto, un film de Tarantino. La edición 2016 de Messi es la nueva esperanza de un mundo que hace rato insiste en hacernos creer que todo se fue a la reverenda mierda.